{Trader Joe’s好物報報} 從法茀娜巧克力到希臘優格

Posted in gourmet, lifestyle, review on 2/24/2012 by Min


這個單元是從Min Picks臉書粉絲專頁上回收整輯而成, 方便參考搜尋, 大夥兒若有什麼TJ美物, 也請不吝分享囉! 有鑑於在下手上商品圖從缺, 不如來分享一些運用以下購自Trader Joe’s食材所製作的催情成品圖, 可能更加到位, 上圖是以Fage優格烤製的檸檬橘香優格蛋糕切片,下圖則為甜點拼盤,其中糖漬橘皮絲裹上的,正是法茀娜的苦甜巧克力……

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{Deals of the Week}OXO好物嚴選

Posted in Deals of the Week, gourmet, review on 6/29/2011 by Min

oxo

就像餐廳裡,餐點內涵魂魄才是能在食客心中奠定地位之王道一般,廚具機絲最至關要緊的,是功能,外型設計再好再時髦,用來只會讓人咀咒連連的話,就算名牌加持也枉然,當然這是走過千山萬水,踢過無數鐵板,被族繁不及備載的靚鍋美器迷得神魂顛倒,最後卻落得倆倆相忘於江湖的淒涼下場後,才學得的智慧。

功能雖是王道,但沒有稍微稱頭一點的外型,用起來叫人頻頻皺眉,大壞下廚心情,也萬萬不可,我不信內在美就好的那一套,尤其在這個競爭激烈的時代,外表是勾引起興趣的要件,然後才有機會再以內涵決勝負嘛!否則看一眼就沒戲唱了。外型重要倒也不需穿金戴銀,只要順眼舒服就可以避免淪落壁花的命運。在廚具機絲界,我覺得將這個理論完全發揚光大的,當屬OXO, 外表不過不失,但內在相當耐人尋味,一開始貪戀美色的我,不特別關注,但也不嫌棄就是,可是久而久之,在某一天突然頓悟,廚房的櫃子抽屜裡,竟然已無聲無息地被OXO兵團給攻占,若再加上亞馬遜上的待買清單,不得了,說是小小showroom也不誇張,這個1990年成立於紐約,以設計製造出人人用來皆上手舒適的產品為職志的公司,多年來拿下的大小勳章,我想值得以專文點名介紹(寫完才發現,十個裡竟有八個都適合4 for 3 折扣,算是意外福利)。

嚴選一、OXO Salad Spinner
這個在我新書【裸食:好食好日好味道】裡大力推薦過,算是讓我重新愛上沙拉的大功臣,這裡不多贅言。後來開始催芽豆子後,又發現這個沙拉轉盤裡的白色澽盆的另一作用,讚。

嚴選二、OXO Good Grips Silicone Pastry Brush
我一直在等著,等家裡現有那把木刷掛了之後,就打算來買這把,受夠了木刷頻頻掉毛的毛病,而且難清洗,又不宜放洗碗機,這把一舉解決所有問題。

嚴選三、OXO Good Grips Box Grater 4 for 3 offer
最近才入手的新玩意兒,比起之前的長方板形刨刀好用許多,底下有個小容器的設計也貼心,刨起司尤其實用,且該有的刨絲形狀大小也都齊全,表現可圈可點。

嚴選四、OXO Good Grips 3-Piece Stainless-Steel Mixing Bowl Set 4 for 3 offer
要不是我手上已有一組無敵鐵金剛一輩子用不壞的不鏽鋼攪拌盆,我肯定要下手這組,材質沒問題,功能當然也強大,重要的是造型相當好看呢!

嚴選五、OXO Good Grips Stainless Food Scale with Pull-Out Display
之前為了做湯種,特別購進的電子秤,使用到目前為止,相當滿意,烤烘真要講究的話,還是得有電子秤加持才能竟其功。

嚴選六、OXO Good Grips Lemon Zester
4 for 3 offer
我這動不動愛加一撮檸檬,橘皮絲到點心裡的廚娘,少不了這個小刨絲器,不過購進Microplane Zester後,這把有點被小冷落了。

嚴選七、OXO Good Grips Brushed Stainless Steel Spoon 4 for 3 offer
在國外一片圓勺狀湯匙的市場,這把楕圓湯匙真是天賜良物,該剛猛時絕對威武不屈,該細膩把鍋裡撈得涓滴不剩時,一點也不讓人失望,真是一把出乎意料讓人深深愛上的大湯匙啊!

嚴選八、Oxo Good Grips Locking Tongs with Nylon Heads 4 for 3 offer
之前那把被我用壞,當然不是OXO,再下單,當然要慎選囉!

嚴選九、Oxo Stainless Steel Strainer, Double Rod 4 for 3 offer
家裡的這把濾勺不翼而飛,礙於還有兩把,暫時不再添購,但每每需要用時,總思念起這把的好,很難想像都是濾勺,會有什麼了不起的不同呢! 可是,就是有,質地堅固,不生鏽,尺寸剛好,濾網夠細緻,以濾勺來說,這把算是第一把交椅了,不過,這傢伙還真是超乎想像的貴呢!

嚴選十、OXO Good Grips Fish Turner 4 for 3 Offer
要把到一把平穩翻面的鍋鏟可沒想像中容易,盯上這把好些時日了,我想應該很快就會下手了吧!

你呢?有沒有什麼OXO愛物,一起來分享吧!

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北與南之Mr.Thornton>傲慢與偏見之Mr. Darcy

Posted in culture, review on 9/7/2010 by Min

四天內看了兩遍BBC的迷你影集[North and South], 要不是怕老爺發飇, 恐怕還要繼續沈淪.

我無法置信, 竟然花了六年的時間才和這部影集相遇, 不過, 相見恨晚總比相見不相識好, 其實早在數年前, 貼心又邪惡的Amazon, 就已經反覆對我明示, 告訴我[傲慢與偏見]的粉絲, 也很愛[北與南]哦! 腦子裡滿是根深蒂固的美國版派屈克史威茲北與南印象的我, 完全無法appreciate, 只覺得這是什麼推薦啊! 根本是差十萬八千里的東西嘛! 就這樣, 愚蠢的頑固偏執橫亙在我與這部優質好片之間.

一直到最近, 無意中看到另一位傲慢與偏見的粉絲對[North and South]的盛讚之詞, 我才恍然, 原來BBC也有一部[North and South], 而且聽起來男主角似乎也相當具有激出女人潛藏花癡因子的魅力, 於此, 我倒是不抱有任何期待, 一直以為BBC於1995改編自珍奧斯汀經典名著的[Pride and Prejudice], 應該已經是該類迷你影集顛峰之作, 而由Colin Firth飾演的達西先生, 夢幻情人地位更是難以撼動, 萬萬沒想到, 人果然是不能太鐵齒, 幾天前, 我終於將BBC 2004年改編自Elizabeth Gaskell原著[North and South]的迷你影集DVD放入機子裡, 當Richard Armitage飾演的男主角John Thornton現身在白絮紛飛的Cotton Mill那一刻, 我的老天! 一眼就狠狠擊中我的要害, 看完整齣戲, 神魂顛倒的我只能說, 抱歉了, 達西先生, 先讓個位, 一旁涼快歇歇吧!

North and South John Thornton

對我來說, Richard Armitage+Mr. Thornton是完美男人的組合, 深沈有底蘊, 正直誠實有肩膀, 這對演員來說, 是一生難得幾回的好角色, Richard Armitage將他詮釋得真好, 只要他一出場, 就是吸睛的焦點, 他不只養眼, 演技更是細膩滲入肌理, 我總算明白, 會說話的眼睛是怎麼回事, 從來沒見過一個不用說話, 只靠眼神表情手勢講話聲氣, 就可以讓人明白一切的演員, 談情說愛起來真誠自然, 毫不矯揉造作, 無怪乎原本默默無名的Richard Armitage一夕知名度爆漲, 原本BBC也並不看好此影集, 可是第一集首播之後, 大批湧入的粉絲癱瘓了官網, 後來也才有DVD的問市, 我真訥悶: 這樣精彩的製作演出水準都還不看好, 優質標準到底何在? (批也司: Richard Armitage是塊可以扮演龐德的料, 新一任龐德真叫我不敢領教, 拿人, 快點拿下.)

我承認夢幻男主角的確很有加分效果, 不過若劇情無料, 製作草率, 秀色也難力挽狂瀾啊! Richard Armitage的Mr. Thornton再怎麼好, 也是要其他卡司及元素才相襯, 女主角Daniela Denby-Ashe原本試鏡試的是Thornton妹妹的角色, 後來遍尋不著中意女主角而被升格, 乍看之下不算標準美人胚子, 但是演起婉約中目有其獨立堅強個性的Margaret, 詮釋得算中規中矩, 相當耐看, 覺得她稍圓潤的外型, 和高瘦英氣的Thornton很相襯, 男女主角之外的所有演員, 不管戲份多寡, 都演出了直入人心的姿態. 連那個長相嫌猥瑣個性有些懦弱最後自殺身亡的工廠員工, 都有著不容忽視的存在力量. 至於服裝傢俱取景拍攝, 一直都是BBC迷你影集的強項啊! 在這齣戲裡也展現無遺, 特別特別喜歡像雪花般白絮紛飛的cotton mill, 高明的拍攝手法, 讓整個境頭呈現一種介於黎明與黑暗之間的絕對詩意.

North and South John Thornton

在此, 我決定不多透露劇情了, 不過大家可以放心, 結局是令人滿意的, 或者應該說不只是滿意, 簡直是影集裡美好之最, 四個小時凝聚的張力, 在此刻全然釋放, 有人覺得整部片的調子有點”沈鬱”, 我只能說那是一種讓人不得不思考, 有深度的沈鬱, 真實反應出那個年代工業開始勃發的英國北部(本片是以曼徹斯特做為取材點)景況與安逸南方的對比, 更有不少人拿此片和傲慢與偏見做比對, 嚴格說來, 大概只有愛情的部份, 有些許神韻雷同, 放大來看, 全然是不同時代背景的故事, 比起全靠珍奧斯汀的洗練犀利文筆撐全局的[傲慢與偏見], [北與南]觸及了人性及現實人生的課題, 勞資對立, 工會罷工, 階級, 逆境裡人性的脆弱與強大, 美麗與醜陋, 堅持與搖擺, 獲得與失去, 舖陳出愛情親情友情的深度廣度, 所謂高尚在貧窮傲氣的映襯下, 則顯得蒼白虛偽, 〔North and South〕是會讓你身不由己投入, 反芻再三的迷你影集. 我的no.1.

無可避免的, 我定得找來[North and South]原著瞧瞧, 同時查探作者Elizabeth Gaskell的來歷, 她是維多利亞時期的小說家, 寫作風格多元, 尤以詳實描寫社會各階層生活百態而著稱, [North and South]是她的第三本小說, 一開始是登在雜誌連載, 編輯是鼎鼎大名的Charles Dickens, [Jane Eyre]作者夏綠蒂勃朗特也是她的閨中密友, 讀著發現原來之前在PBS看過[Cranford]也是改編自她的小說, 相當不錯, 但當然還是不及[North and South], 非常納悶, 為何美國PBS從未引進[North and South], 實在有眼無珠, 收視率保證的作品, 竟視若無賭, 幸好有DVD. 說著說著, 又有重新溫習的衝動, God helps me!

Images from enchantedserenityperiodfilms& North&South

Things I bought that I like

Posted in lifestyle, review on 7/9/2009 by Min

最近入手的好物清單, 和大家分享:

好物1: Ecover洗碗機清潔劑

有機環保洗碗機清潔劑一直是我尋覓好物清單裡的Top 1, 可是一年來從未找到令人滿意的品牌, Seven Generation, Mrs Meyer, Whole Foods都試過, 但只能說差強人意, 以潔淨力來說, 老牌Cascade還是獨占鰲頭啊! 只是感覺沖洗過總會有一層薄膜似的殘餘, 令人心情頗不舒坦, 前陣子發起狠, 在網路上參考各家評價說法後, 終於鎖定比利時品牌Ecover, 一日在Whole Foods眼尖看到正在打折, 馬上捧了一盒回家試用, 一用之下, 驚為天人, 效果實在神奇了, 乾淨度比Cascade更優, 而且幾乎沒有殘餘, 就算有, 感覺也不那麼令人發毛, 這真是我這陣子以來, 最讓我歡欣愉悅的發現了, 強力推薦給大家唷!

如果你想跟進, 目前我找到最經濟的選擇竟然是在, Guess where? Whole Foods, 是有點讓人跌破眼鏡, 不過, 在這裡要替Whole Foods說句公道話, 大家都愛說Whole Foods whole paycheck, 或許以前是吧! 但是從東岸一直追隨到西岸, 我發現Whole Foods為了提升競爭力及因應經濟不景氣, 在價位上做了相當調整, 就蔬果來說, 和Farmer’s Market不相上下, 有的甚至更便宜, 而且他們的確努力落實向在地小農進貨的承諾方針, 加上時不時就會有特賣, 要知道Whole Foods可不比一般超市, 貨都經過精挑, 特賣時更能買到優質好物, 還有一點, Whole Foods的工作人員八成以上態度親切熱誠, 像我常買的Redwood City分店, 蔬果區的總管三不五時會送我們水果嚐(他有免費試吃貼紙, 只要一貼上, 結帳時秀出就免費), 還有一個也熱愛曲棍球的傢伙Craig, 我們喜愛找他結帳, 順便交換球季八卦, 滿感謝有Whole Foods的存在, 許我一個One stop shopping的好所在。

好物二: Victorinox Cutlery 8-Inch Bread Knife
之前介紹過Sagaform特價折扣的麵包刀, 結果猶豫了一下沒下手, 最近家裡的鈍刀陣亡, Sagaform的好康自是不等人的, 八折價碼更下不了手, 只好埋頭苦找, 看到Victorinox這把評價超好, 價格也合理的麵包刀, 想起之前也買過它的8-Inch Chef’s Knife, 相當滿意, 信心十足地下單, 收到利刃, 馬上演練, 嗯! 果然名不虛傳吶!

好物三: Rishi Tea Organic Jasmine Tea Loose Tea, 2.6-Ounce Tin (Pack of 3)
茶友凱瑟琳需要補貨, 要我全權處理, 我這回挑了二款, 一是一直想入手的Rishi有機茉莉綠茶, Richi的茶款我一向挺喜愛, 可以說我的童年記憶, 是由茉莉花香穿針引線細細編織起來的, 所以對茉莉有莫名的偏好, 混上花香的綠茶是我的最愛之一, 考慮到朋友的荷包, 所以挑了這款次於頂級的茉莉綠茶, 一開瓶就花香四溢, 泡起來花與茶香不偏不倚, 清新饒富餘韻, 非常滿意。

好物四: Davidson’s Tea Bulk, South African Rooibos, 16-Ounce Bag
以無咖啡因的茶來說, Rooibos算是我的首選, 喜歡它帶點甜意的幽微香氣, 茶包的氣味的確有差, 而且我喜歡獨獨Rooibos單純一味, 琳琅滿目的混合茶我都不太愛, 第一次試Davidson’s這品牌包裝, 圖的是價格和有機, 非常之親和, 到手泡將開來, 也沒令人失望, 很新鮮純粹的Rooibos香氣, 以價格來看品質, 非常令人驚豔。

好物五: Nature’s Gate Organics Whitening Toothpaste, with Fluoride, Raspberry Mint, 5 oz
有計畫的將家裡清潔用品汰換成有機品牌, 最近用了Nature’s Gate的這款薄荷覆盆子氣味的牙膏, Paraben free並且以有機植物萃取製成這兩點, 是吸引我的主因, 潔白的效果一時還看不出來, 但至少用起來的安心度大大提高, 當然, 氣質不錯的包裝外型, 也功不可沒, 呵呵!

Images from Martha Stewart

{04.15.09}Things I Bought that I Like & Dislike

Posted in Deals of the Week, lifestyle, review on 4/15/2009 by Min
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CB2 Organic Sheet Set

慢慢地, 我發現有些好物, 總因為我以貌取人的習性而被打壓在永不見天日處, 對我來說, minpicks的貼文分享, 第一要件是照片要能看, 否則免談, 但生活裡有太多樣子不算靚, 但內涵卻極好的物件, 每每在享用時, 不斷對我吶喊著: [請寫我吧! 我很醜, 可是我很溫柔.] 另外就是, 常常我在寫文推薦後, 獵物才到手, 無論是喜是惡, 都不情願再花篇幅來撰寫, 但是, 有時又覺得似乎有公開的必要, 於是, 我開始動起腦筋, 想著如何完美解決這個兩難, Things I Bought that I Like & Dislike單元就這麼忽忽冒芽, 藉此和大家分享我購物後的使用後心得評比, 條列為主, 沒有上照壓力, 也不致有炒冷飯之嫌, 同時也可以公開口袋黑名單, 一舉數得, 希望大家會喜歡這個實戰新單元唷!

白名單:

1. Ecoland for Her Organic Cotton Lady’s Hipster Underwear& Ecoland for Her Organic Cotton Wireless Soft-Cup Bra
有計畫地想將平素常穿的貼身衣物汰換成有機材質, 其中有以居家內衣小褲為優先, 尋覓一陣決定試試Ecoland的設計, 小褲比起小衣更深得我心, 質地柔滑細緻, 而且款型簡單伏貼雅氣, 非常滿意, 小衣則是不過不失, 穿起來也舒服, 但是胸型就不怎麼地, 不過這大約是所有無鋼絲小衣的通病, 也就沒什麼好多說嘴, 倒是, 一如站上幾個評價所言, 此牌尺寸偏小, 大約要比平常所穿尺寸再大上一號, 有意下單的話得注意。

2. Microplane Grater/Zester
其實很早就聽聞此物的美名, 最近終於下定決心汰舊換新, 拿到手, 迫不及待磨老薑, 檸檬皮和帕馬吉安諾起司, 簡直是好用到快飇激的程度, 悔恨自己怎麼那麼愛磨蹭, 白吃不少苦頭, 總之, 如果妳和我一樣, 喜愛以薑檸檬等調味, 這支無敵小五金絕對值回票價。

3. DoMatcha Genmai-Cha with Roasted Rice & Matcha (Japanese Green Tea), 20-Count Teabags
之前推薦過的DoMatcha玄米抹茶拿到手, 打開就聞到淡雅的抹茶, 混融著烤玄米的香氣, 茶包一樣是講究的三角立體包裝, 泡出來的茶湯呈薄綠色澤, 喝來順口不澀, 清新素雅, 非常喜歡。

4. Source Naturals Life Force Multiple, Capsules, 180 capsules
理想上, 還是希望找到價格合理的天然綜合維他命, 但在這之前, 固定吞服的, 是Source Naturals的這款, 到目前為止, 服用過數個品牌的產品, 老實說, 滿像吃心安的, 一直到換了Source Naturals, 服用第一顆, 才真正有所感覺, 對於這個投資, 我自己覺得很滿意。

5. CB2 organic cotton sheet sets
之前提到尋找有機床單, 多方比較後, 選擇了CB2這款價格實惠的有機棉床單組, 天然顏色極好搭配, 最重要的是, 觸感溫柔舒服, 不過, 要提醒的是, 棉質整體感覺偏向隨興不拘, 若喜歡俐落無痕硬挺效果的朋友, 可能就不太適合囉! 舊金山聯合廣場已有CB2專賣店, 進城逛逛順便採買, 可以省下郵寄運費。

黑名單:

1. 竹包(Bamboo Bag)
對於這個竹製麵包袋, 我真的是寄予厚望, 日前週末特意進城購買, 二個要價三十二, 不便宜, 但若能圓滿達成任務, 當然值得花, 興沖沖買回家, 洗淨, 做了北海道湯種, 裝袋, 沒想到, 麵包竟然兩三天之內就明顯乾硬枯柴, 讓我好生失望, 和設計師聯絡, 服務倒是相當好, 馬上應允退費(包括郵寄退件的費用), 唉! 我的麵包容器尋覓之旅, 還得繼續。

Image from CB2

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