倫敦時髦巧克力店-Melt

Posted in gourmet, travel on 7/6/2006 by Min

Melt London

舊金山的美饌風景固然醉人,但是看到西倫敦Notting Hill的Melt精緻時髦巧克力店之後,忍不住還是小羨慕起來。

光從官網上看就是家小巧而賞心悅目的店呢!純白的牆面、大理石櫃檯、瑩透的玻璃鏡面和一整排各式各樣,由曾在米其林星星級餐廳服務,擁有十餘年甜點烘焙經驗的店主人Damian,親手調製塑捏而成的頂級巧克力。最特別的是,店裡的廚房為開放式設計,主人歡迎上門的客人停駐欣賞製作巧克力的過程,多多交流互動,所有店內的巧克力都屬當天手工現做,從完成到融入你口,極有可能發生在短短數分鐘之內,再新鮮也不過如此吧!

當然,沒有好食材,也成就不了美味巧克力,所以,Damian也花了相當時間心血廣為搜羅質地純美的原料素材,當然,儘可能以有機為上選,防腐劑那種東西就別提了,即便是糖份也控制在最低,連部份甘那許巧克力濃醬Ganache都以水取代奶油製成,除了更健康之外,也取其所帶來偏向乾淨清新優雅的內餡口感,時代雜誌盛讚其茉莉松露一級棒,每日電訊報則獨鍾其牛奶巧克力松露,Melt還推出量身訂作巧克力的服務,只要你開得了口,沒什麼是他們的巧手做不出來的(這是我說的啦!),好吧!至少他們會全力以赴,助你一圓巧克力夢想。

有機會造訪Notting Hill,別忘了到Melt瞧瞧!

Images from Melt

海鹽之灼灼光華

Posted in Deals of the Week, gourmet on 7/5/2006 by Min

Salt of the World

回到家打到小普送我的禮物時,我心裡先是一怔,然後旋即湧上一股暖暖的感動,在這個精緻小鹽盒和鍍著花紋的小茶罐上,我感受到了一份送禮的用心和情意。

在MinPicks的電腦檔案夾裡,靜靜安置著Salts of the World這個我想和大家分享的好物,還在想著要下單,然後從溫哥華一身喜氣翩然而抵的小普,就雙手奉上了這個好禮,這是一種男人永遠不明白,女人最是珍惜不言而喻的知與契。

這個小鹽盒裡顧明思義,裝了來自世界各地搜羅而來的各式各色海鹽,分明別類地用小銀盒裝盛著,我手上這盒共有來自法國、韓國、美國緬因、猶他湖和棕櫚島、英國、葡萄牙、義大利、澳洲等一種海鹽,顏色有一如烏髮、有一如褚岩、有一如雪花結晶等等,真是叫人驚嘆又為之嘖嘖稱奇,「上好的鹽和上好的橄欖油一般,不適合拿來調配大鍋湯,作為一道菜的完美句點則最是完美。」加拿大廚師Stefan,也是這個小鹽盒點子催生者如是說。

這幾年來,在世界各地頂尖廚師汲汲於追求頂級和特殊食材的風潮下,曾經我們以為平凡無奇的鹽,一度站上風雲食材的最高點睥睨群雄,至此奠定其美食材於一尊的地位,之前我只接觸過法國鹽之花及日本手工海鹽,的確,一如Stefan所言,溶在大鍋湯品中,難以窺見其殊異之處,但是若加在Pierre Herme的甜點或是Jean Jeorges的沙拉中,那種因為地理環境氣候所造就出來的鹽家漢子剽悍,直截爽朗絕不拐彎抹角的真性情,真是一嘗盡現無遺,說是因著一點好鹽提味,讓菜色直接更上一樓層,這話真不為過。

這會兒,有了好鹽,等不及養好了胃,然後跟著Stefan廚師一起來趟海鹽廚房冒險了。

延伸閱讀:一個好姐妹,一段老好時光!

Images from Chef Stefan

Trove Berkeley──平價風格居家美物店

Posted in design, lifestyle, san francisco on 7/2/2006 by Min
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Trove

在極度資本主義的美國,字典裡物美價廉這字,幾乎是不存在的,不過,偶爾還是會有例外,位於柏克萊的平價風格居家美物店Trove就是個好例子。

海藍色粗獷簡約的建築挺醒目,一走進透光挑高的空間,讓人直覺清爽舒心起來,賣的是居家美物,格局擺置上營造出戀家愛家氛圍是一定要的,就像皮膚科醫師膚質就算不夠瑩透,總得乾淨舒服,傳達出一種『包在我身上,保管你/你家美麗不可方物』的無聲符碼,在這點上,Trove做的很不錯。

Trove

Trove

接著當然就是身價囉!瞧瞧上頭的標籤,價格更讓人驚喜,數美元起跳,據店員表示,店裡的貨大多來自當地設計師,也有一些過季商品,從蠟燭小擺飾到杯盤桌子皆有得賣,風格有現代簡單,像是杯盤玻璃製品相框,也有色彩跳躍的異國風情調地毯椅墊,一系列像是以褶紙方式合成的花器(見上圖)和以紙捲編成的籃盤,非常特別,不過多半以小件居家擺飾為主,那天逛了一圈,將一個咖啡描金色小花的花瓶、五朵以毛顫拼接成的可愛小花及一個有點東南亞情調的地毯椅墊套給搬回家,結帳時,特別詢問了店員,未來是否可能展售大型傢俱,答案是積極接洽中,如果再多些大型傢俱品項就太完美了。

假日到這兒逛逛尋寶,再轉訪Berkeley的Shattuck Ave上吃吃喝喝,一天就這麼心滿意足過去囉!

Trove
地址:1310 Tenth Street, Berkeley, CA
電話:510-5257991

Images by Min

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