[力薦]舊金山在地人的美食指南

Posted in culture, Deals of the Week, gourmet, san francisco on 3/28/2007 by Min

San Francisco Food Lover's Guide

不管你是灣區在地人, 或是將舊金山列為必遊之地的外地旅客, 如果你愛啖美食, 喜歡造訪在地人吃的食肆, 探訪和當地吃有關的商店市場集散地, 那麼強力推薦你, 這本由舊金山在地食評家兼美食老店Hayes Street Grill老闆娘Patricia Unterman所寫的「San Francisco Food Lover’s Pocket Guide」,尤其是如果預算夠米其林, 又想吃得多元精彩, 甩了米其林, 扔掉Zagat指南, 就拿這本, 我幾乎可以掛保證, 大食小肆都有得選, 且絕少踢到鐵板, 至少, 我看著這本指南按圖索驥賞味過的店家, 印象中沒有叫我吃完仰天長嘆懊惱不已的。

我目前手上擁有的是厚如教科書般的原始加長版「San Francisco Food Lover’s Guide(4th edition)」, 是我剛到舊金山時買的, 在南征北討的過程, 茫然無助不知何處覓食時, 這本書就是我的明燈, 關於美食指南我本來是快絕望的, 可是這本書真讓我完全振奮起來, 原來指南也可能這麼投契, 其實這麼些年來, 綜合我的外食經驗歸納出一個重點: 美食推薦, 絕不能隨便無頭蒼蠅般隨機亂問一氣, 因為你根本不知道推薦者在食方面的喜好品味講究觀點, 甚至看過多少世面, 最重要的是, 和你的飲食慣性投不投契, 所以現在的我抱持著一個原則: 與其盡信一些連標準都不知何在的美食指南(像Zagat之類的)或隨機抽樣問卷, 還不如尋找比較契合的食評家跟隨, 真的, 會比較不容易白花銀兩, 而就這點來說, Patricia Unterman贏得了我的信任。

此外, 我欣賞此書的理由還包括, 書寫的風格, 我很喜歡她親和且個人化的語調, 你很容易感受到作者對這個食物對這個城市這些店家發自內心的親暱和喜愛, 然後是內容的多元, 既然是Food Lover的指南, 理所當然就以地理區劃分, 把所有和食物相關的店家類目全部收攬, 每個區域裡所有的餐廳, 烘焙店, 咖啡店, 市集, 肉舖, 書店, 食器店, 精品店及酒舖等均羅列介紹, 所以想要更深入了解或探看舊金山的美食風景的話, 只要一書在手, 就可以從容規劃, 不怕迷途失去方向啦!

而且現在更好啦! 更新口袋版出爐, 雖然內文必需刪節, 不過資訊該有都齊備了, 以前我總是因為懶得帶個大磚頭般的書出門, 所以通常先在家裡抄下店家資訊, 要命的是, 常因漏看營業時間, 結果撲了個空, 最慘的是, 如果對當地不熟, 就真的玩完了, 那時總嘀咕著, 為什麼不出個口袋版呢? 隨身攜帶也方便嘛! 嘿嘿! 我的願望實現啦! 趁著口袋版問市, 順便和大家分享。

Image from Amazon

餐桌擺置–一場完美派對的起點

Posted in gourmet, lifestyle, maobao column on 3/26/2007 by Min

Mateus
Mateus

[ 就像掛在衣架上的華服一樣, 擺在櫃子上的杯盤, 美則美矣, 總少了點靈性和生命。]是我這陣子以來很深刻的體會, 發現來自瑞典的Mateus這個品牌後, 從官網上大方分享的餐桌擺置影像靈感中再次印證, 少了食物相互取暖的盤皿, 顯得寂寞孤單, 而經過巧思設計後, 構築出來的餐桌風景, 不但發揮了餐盤的基本功能, 更多的時候, 還讓人見識到杯盤器皿與眾不同的美感和出乎意料之外的用途。

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All images from Mateus

舊金山灣區最美味的Cannoli

Posted in gourmet, san francisco on 3/25/2007 by Min

Cannoli San Mateo

第一次發現Romolo’s Spumoni & Cannoli Factory, 是在三十七大道上的小小日本料理店Yuzu用餐過後返家的路上, 看著招牌覺得狐疑, 以Cannoli為店名, 想必是引以自豪的招牌, 加上Romolo聽起來很義大利, 猜想也許值得一試, 話說Cannoli是義大利西西里相當出名的甜點, 外型有點像超大型脆笛酥的樣子, 酥炸過的脆口酥皮, 裡頭填入微甜的羊奶瑞可達起司做成的餡, 看起來簡單, 可是要遇上吃得讓人大聲叫好的極品少之又少, 不是外皮軟塌, 就是油膩不鮮, 有時外皮差強人意, 內餡不是甜死人不償命, 就是畫蛇添足的加了一些料, 好吃的Cannoli真是叫人心心念念, 可是在美國嚐過的, 失望的多, 喜歡的少, 在Romolo之前, 我嚐過最好吃的Cannoli是在Mission區, 由舊金山挺有名氣的廚師Craig Stoll開的Delfina Pizzeria, 加了一點橘皮絲的起司內餡, 多了股清新的氣息, 前後兩端沾了些許開心果點綴, 增加口感, 因為現做且用料講究, 滋味沒話說, 自此之外就再也沒嚐過令人驚豔的Cannoli了, 因為上過太多次當, 所以就算Romolo從各種跡象評估起來還挺有希望, 還是隔了好些時日, 有回週末, 一時興起才成行。

走進小巧但裝潢溫馨復古的店門, 一眼就看看顯然是店老闆模樣的夫妻檔, 對我們吟吟笑著, 因為是衝著Cannoli而來, 當然沒有點別的像提拉米蘇或冰淇淋的道理, 點畢, 老闆娘Angela熟練地拿出當天做好的酥殼, 一一填上瑞可達起司餡, 然後簡單點綴上兩顆紅綠漬水果, 再灑上點糖霜, 就遞給我們享用, 看到現點現填餡料的動作, 就覺得是個很有希望的美好開始, 拿起Cannoli咬將下去, 哇啦啦! 我的心快樂的在歡唱, Angela手製的家常版Cannoli真是太正點了, 比起名廚的版本有過之而無不及, 外殼香酥脆, 內餡純粹不過甜膩(水果漬除外), 想要探問Angela這甜點好吃的製作要訣在哪? 只得到一個盡在不言中的微笑, 不說就是不說, 罷了罷了, 反正我只是食客一枚, 能嚐到美味就已心滿意足, 道理搞懂了, 也不見得複製得出來, 我就專程乖乖來這裡報到繳銀, 說到這, 感覺又是該上門回味的時候了, 老闆夫妻每年都要回義大利西西里和家人團聚度假, 為期數個月到半年, 這段時間當然休業(真令人羨慕的人生呀!), 所以想要品嚐手腳要快呢!

Romolo’s Spumoni & Cannoli Factory
81 37th Ave, San Mateo CA
650-5740625
週日及週一公休

看FiFi兔時裝表演

Posted in design, lifestyle on 3/21/2007 by Min

FiFi
FiFi

Etsy是美國最近紅不讓的, 個體戶創作者販賣各式手工製品的集散地, 有點像台灣創意市集的網路版, 由於國外設計部落格的風起雲湧, 使得愈來愈多才華洋溢的藝術工作者, 有機會熬出頭, 裡頭真是花樣百出, 吃的用的穿的觀賞的寫的一應俱全, 時不時也會看到令人驚豔的創作, 像這個由英國插畫作者想出來的FiFi兔擬人化, 化身社交名兔, 服裝表演似的, 穿上一襲又一襲的最近時尚行頭, 超級可愛, 我喜歡她簡單卡通的筆觸, 及對服裝的線條勾勒, 雖然沒有迷人的三圍, 可是卻也穿出了時尚的味道, 而且感覺比性感模特兒更讓人覺得可親愛憐, 一副原版畫作定價四十美元含運費, 我覺得挺合理, 唯一要挑剔的話, 就是FiFi的比例似乎有點太小了, 除了現有的畫作外, 也接受訂購人提供服裝影像量身訂作, 不另收費的服務, 嗯! 這個有意思, 待我想想, 讓FiFi穿哪件好? 當然是我很垂涎, 但完全超出預算的那件囉!

Images from fifi-lapin

有人問我關於Min Shops

Posted in Deals of the Week, exclusives on 3/19/2007 by Min

MinShops aStore
MinShops aStore
MinShops aStore

眼尖的朋友們, 可能已經發現在Min的兩個格子邊欄上, 有個Min Shops的藍色色塊, 點進去, 就會進入一個嚴選好物的購物天堂, 好, 天堂是我自封的, 呵呵! 最近接到朋友來信, 發現有誤解之嫌, 趁著挑選上架的品項稍微像樣的時候, 趕緊來說明一下。

aStore是Amazon亞馬遜書店推出的一個可以稍微個人化的虛擬商店, Min Shops則是借用這個點子, 滿足一下身為buyer和shop owner的小樂趣, 所有買賣寄送等, 都和店主(就是在下)無關, 我就是純粹將在亞馬遜裡成千上萬的商品大海裡, 發現的好物挑揀出來上架, 挑選的標準當然就是依我的自由心證囉! 不過相當比例都是我個人擁有或使用過的, 目前大約分為Kitchen Goddess, Travel Savvy, Design Addict, Gorgeous Girl, Magazine JunkieFood for Soul等幾個欄目, 商品會不定時增刪, 未來也許會考慮再增加一個我最樂此不疲的Bargain Hunt單元, 理想上, 我希望每個挑選的商品底下都寫下短短的介紹, 不過得要點時間慢慢添上, 其實有些好物是我在格上已經推薦過的, 可惜Amazon並不支援對外連結, 否則也省得我覆述的功夫。也許因為才開始不久, 這個機制的缺點及待改進處還真不少, 有不少商品編輯時有圖, 但是最後上架時圖片卻人間蒸發, 為了版面好看, 只好忍痛將沒有圖片的好物刪除, 其次是服裝鞋子, 明明架上有不少尺寸, 可是在最後上架時, 電腦硬是隨機挑了一個尺寸, 也不支援尺寸挑選查詢, 真是糟糕, 一點也不shopper-friendly, 所以這類好物, 同樣也忍痛刪了, 真是相當可惜, 只能希望亞馬遜可速速將問題解決。

弄這個Min Shops, 最初的出發點是過乾癮, 自愉成份居多, 我必需坦承以前除了電腦配備廚用品CD書DVD等之外, 其實很少深入了解亞馬遜其他賣場, 這回因為這個店, 開始探索亞馬遜之後發現, 亞馬遜賣的東西還不是普通的多及雜, 而且非常之良莠不齊, 逛起來有點痛苦, 但相對的, 多一點挖寶樂趣, 而且價格還不錯, 折扣的空間也有, 所以還算有點意思, 而有這個店的另一個好處是, 可以將我自己固定買或想買的好物存放起來, 以後也可省點查詢的麻煩, 最後, 當然就是若有商品出售, 亞馬遜會付我一點點推薦費意思意思, 所以, 各位喜歡Min Picks及Min的Style的舊雨新知, 知道該怎麼做了吧? 哈哈! 輕鬆購買好物的同時, 順便贊助一下Min辛苦筆耕, 而且最重要的, 是亞馬遜出的錢哩, 真可謂雙贏, 何樂而不為呀! 呵呵!

Images from Amazon Min Shops aStore

好想占為己有的暖色水果碟

Posted in design, gourmet on 3/15/2007 by Min

Yoyo Ceramics

這組由英國陶藝設計師Helen Johannessen創作出來的彩色水果淺碟, 真是無敵可愛, 光澤的質地就和農夫市場上賣的當季多汁果子一樣引人垂涎, 說實話, 這碟形小身淺, 放在廚房裡只能派上小用場, 可是看在這麼誘人, 恨不得如數帶回家的份上, 開始動腦筋想著, 一如官網上的文案所說, 排排站掛在牆上應該很繽紛耀眼, 小孩房尤其合適, 然後我又想, 其實放在浴室裡收納小物, 或是擺在梳妝枱上, 做為髮飾耳環們的家應該也不賴, 甚至擺在工作室窗前的案頭上, 收藏迴紋針, 大頭釘等文具應該也不錯吧! 價格合宜的美麗設計, 會讓人心甘情願掏荷包, 再想方設法找到其在空間裡的立足之地。

Image from Yoyo Ceramics

氣質餐桌擺置一起學

Posted in design, gourmet, lifestyle on 3/11/2007 by Min

Kiln
New York Times上看到這張圖片,忍不住要和大家分享,超喜歡整個Table Setting靜好舒服的氛圍色調, 白色大地質地為主題, 選搭的餐盤裝飾也是一整個低調雅致, 最神來一筆的是那Kiln出品高貴不貴的盤皿, 白底黑紋在整個素樸的桌面顯得既融入又突出, 要是我擁有這樣的杯盤, 大概也會想方設法的辦個派對, 挖空心思布置美麗的餐桌, 然後設計出最登對的菜單來show off一下吧!

Image by Raeanne Giovanni-Inoue for The New York Times

超可愛馬克杯梨樹

Posted in design, gourmet on 3/10/2007 by Min

Mug Tree
一眼看到英國設計師Vicki Turner設計的這顆Mug Tree,內心不免擊節嘆道: 真是個可愛的點子!以塗覆上粉料的鋼料為主體,雷射裁切出樹的形狀,然後在樹頭枝繁葉茂處,切割出四顆西洋梨,充做杯墊用,至於樹幹中空處,則成為吊掛四個馬克杯的處所,仔細瞧,樹幹根處還點綴了一隻頑皮的小松鼠,又是個自用送禮兩相宜的創意好禮,一棵樹加上四個杯墊及四個馬克杯,要價約九十六美金大洋,目前只有白色組合, 喜歡的話, 在這家選貨眼光很優,我很喜歡的Rockett St George可買得到。

Image from Rockett St George

Petite Patisserie烘焙幸福滋味

Posted in gourmet, san francisco, travel on 3/8/2007 by Min

Petite Patisserie

品嚐完Petite Patisserie輕盈軟綿的Brioche,齒頰還殘留著濃密的奶油香,心裡浮起的第一個念頭是:我和Patite Patisserie距離如此遙遠,真是幸,也是不幸啊!

這家位於舊金山Potrero Hill十八街上的小烘焙店,早早聽聞其名,一直到前陣子才得空專程品味,小小的店面真是只容旋身,不過擺置在玻璃櫃裡的糕點花樣卻一點也不寒酸,從水果甜塔,甜麵包,可頌,鹹蛋派到餅乾手工果醬皆有,我們到的時點不太巧,已經幾乎逼近店家閉門休業的時段,這意謂著所能挑選的口味有限,也好,大大縮短優柔寡斷的時間,一共挑了季節限定的栗子塔,南瓜塔,Brioche,口味很得我心,塔皮香酥,綿密的栗子泥和南瓜餡甜得恰到好處,且各自散發著專屬的香氣,而Brioche也合該是應該的口感,棉花般鬆軟,咀嚼之間繚繞著無盡的奶油雞蛋甜香,價錢比一般貴上一點,不過對我來說,難得一回淺嚐,只要口味好食材佳,吃得出烘焙人的虔心,我不介意多付出一些代價。

果然,這款好手藝絕非師出無名,店裡的糕點全出姐妹檔店主之一的Rachel Leising之手, 她擁有二十餘年烘焙經驗, 法式手藝師承舊金山烘焙元老級的Fran Gage, 而訂製蛋糕的絕活則來自至今仍是舊金山屬一屬二糕店點Citizen Cake七年的實戰經驗, 對於一個可以獨當一面的專業工作者來說, 自立門戶應該是夢想的實現, 即便只是一家小店, 承載著依舊是店主滿滿的夢想, 也許是因為姐妹趣興理念的結合, Petite Patisserie除了講究並選用有機食材, 對於裝潢包裝製造過程的一切, 也希望儘量做到環保, 真是一個完全徹底收服我的糕點店家, 所以我才說, 我們的地理距離如此遙遠, 是幸(不必每天和想品嚐的意志力對抗), 也是不幸(就算偶爾淺嚐, 就要專程撥空前往)。

Image from Min(兩位姐妹花店主)

PS.竟然沒有糕點特寫, 真是罕有的狀況, 可見的確好吃, 呵呵! 想從店官網上選用, 徹底被打敗了, 官網的設計和攝影, 嗯, 真的是有待加強。

Shopping Design雜誌到手

Posted in culture, design, lifestyle, taiwan on 3/6/2007 by Min
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Shopping Design Magazine

期待了一小下子的新雜誌Shopping Design終於到手,感謝Erica的貼心效率, 除了寄來有我貢獻一篇文的第二期外, 還附贈了創刊號, 真是驚喜開心, 因為根據過往經驗法則, 編輯答應寄書的支票常跳票呢!

憑心而論, 對於這本雜誌, 我是極想一窺究竟的, 一方便也是之前飛鴿往返的感覺相當不賴, [買設計. 學設計. 享受設計]的主軸, 和Min Picks的初衷精神十分契合, 然後再看到Erica傳來的博客來網站上的預覽圖片連結, 也十分可口悅目, 自然而然體驗親手翻閱的感覺, 第二期封面上了光的感覺不錯, 騎馬釘的雜誌封面還是要有點份量才好, 而且也比較耐磨不顯褶痕髒污, 曾經身為雜誌人的我呢! 戒不掉先翻看版權頁的習慣, 也許對很多讀者來說, 版權頁是聊備一格, 但對我這曾經的圈內人來說, 是一個識別定位, 幸運的話, 還可將記憶裡的面孔和名字對號入座, 尤其是女性雜誌, 每次回台總要上誠品或金石堂翻翻, 內容不見得想看, 但細讀版權頁是一定要的, 那感覺有點類似在看同學錄, 呵呵! Shopping Design的幕後推手陣容堅強, 雖然我多半只聞其名, 總之是一份會勾起人想看的名單便是。

接著就內容來看, 第一期採購白色好設計應該算是可以獨立來看的創刊號, 第二期在企劃主軸單元落版的節奏上, 比較有種定調的感覺, 這一期的特別報導主題是美味設計, 其餘還有Shopping Design的快報介紹及專欄, 總體來看, 我個人最喜歡的是雜誌的視覺, 入世但是不落俗套, 很符合設計應用在生活的基調, 尤其是美味設計的主題規劃, 情調意思都挺到味, 看得出來編輯的話裡黃威融所說的, 想要呈現好視覺的企圖, 而且大約也可以猜想出整個企劃過程所投入的腦力體力和心血, 的確做出了不同於國內其他設計雜誌的質地感覺, 其次在重點標題企劃文字拿捏上也很切重要害, 有吸引人想一看究竟的勾引力, 比較可惜的一點是, 一針見血的點出後, 在某些內文裡卻比較久缺那種順勢再更深入挖掘的後繼力(請繼續努力, 呵呵!), 憑心而論, 中文設計雜誌要兼顧視覺上的大器美感, 字就不能多, 字一多就醜廢了(怪就怪中文字不像英文字, 字體變化多又美), 可是字一少, 如何寫得犀利簡潔有觀點有價值, 真正是一大考驗和難題了, 另外一點也是雞蛋裡挑骨頭了, 覺得開場的Design Shopping News單元頁面配置應該更小器點或者在切的角度上更刁鑽深入些, 否則很容易被精彩的當月重點主題給比下去, 那就可惜了。

對於Shopping Design有激賞也有挑剔, 都怪我編輯的職業病, 可是若純就一個喜愛設計和雜誌的讀者來看, 不可諱言的, 這兩本飄洋過海來的雜誌, 許了我一個閒適悠哉的週六午后, 寫著寫著, 暗自期待下一期的問世……..

目前看起來Shopping Design似乎只走零售路線,我想應該各大書局博客來皆可買到吧!

Image by Min 翻拍雜誌封面

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