Off to Taiwan

Posted in taiwan, travel on 6/29/2007 by Min

Min is off to Taiwan for about 5 weeks. I took her to the airport with Charlie yesterday. Thankfully, I’ll be able to meet them there near the end of July this time.

Anyway, Min asked me to write a short note telling you this as she was very busy packing and baking bread to take to her family.

Sincerely,

Mr. MinPicks

Starletta, 目前最得我心的全麥義大利麵

Posted in Deals of the Week, gourmet on 6/27/2007 by Min

Starletta Organic Whole Wheat Angel Hair

從去年開始吧!我一直非常處心積慮的想在日常生活飲食中, 多增加全麥穀類製品的攝取, 我覺得人的心理很有趣, 至少以我自己來說, 我總是告訴自己少吃點精製食品和”白”色食物, 例如美乃滋, 白糖, 白飯和白麵粉等, 這些都是屬於多食有害少吃也沒什麼益處的食品(但我也不想走火入魔,把品嚐美食的人生樂趣給全剝奪了)只是光少吃好好像效果不佳, 因為有太多藉口可以讓自己隨時隨地臣服投降於美味米飯糕點之下, 幾次和自己心態諜對諜鬥智的結果發現, 少吃太消極, 煮食指標應改成多吃蔬果五穀, 這才更具有極積輔導勸進的效果, 多吃比少吃更具行動影嚮力,至少在我身上是如此,我真的覺得有時吃, 已然不只是一種口欲的滿足, 更多時候更是一種習慣和心理反應。

我的多吃五穀行動綱領最大的障礙在於, 美味與健康兼具的追尋(健康卻不美味,有違我的原則), 不是不可能, 但是難度較高是真的, 天然不加工非精製的食材要做得好吃, 確實是一大挑戰, 像自己在做全麥麵包時就知道, 要更加費心才能達到可口的終極目標, 雖然我是個喜歡make from scratch的人, 不過目前還不打算挑戰義大利麵, 所以我只能在市面上的產品上尋尋覓覓, 最後我終於找到煮起來不至於軟爛, 全麥咀嚼起來是種加分的美味, 而不是令人皺眉的口感的品牌–Starletta, 不管是拿來做成中國式乾麵或是義式做法, 都很適宜, 而且仔細閱讀她的說明, 除了百分之百有機全麥, 為了更添健康益處, 還進一步添加了營養卓越的Flaxseed亞麻籽,這個品牌市面上少見,我在Amazon上找到也覺挺驚訝, 看了價格更是訝異, 因為以義大利進口有機健康全麥等條件看來, 八盒二十美元真是相當親和, 我當然二話不說就下單, 嚐過Starletta Angel Hair後大滿意, 趕快來和大家分享, 下回要來試看看Penne RigateSpaghetti

PS.而且這包裝真是好看呢!哈哈!大家都應該很了我是外”貌”協會成員啦! 不過我都對事不對人, 這點一定要鄭重聲明才行。

Image from Amazon

好想嚐嚐看的菲律賓手工海鹽

Posted in gourmet on 6/21/2007 by Min

Philippine Seasalt

看到這個菲律賓手工海鹽, 馬上就將它列入必買清單, 沒辦法, 我對這種號稱手工天然環保的食材好物, 一向沒有抵抗力, 那天和紐約姐妹凱西聊天時才說:[現在幾乎不買沒折扣的東西了, 除了食材之外。] 在這個充滿精製加工的世界裡, 真的不能不費點心在挑選食物上, 不是只有美味就好, 美味背後的真相更應該探究, 食物不是用來滋養身心的嗎? 總之, 我對食材採買一向不手軟, 若加上包裝上相得我心的話, 更是二話不說挑錢就買, 這菲律賓手工天然海鹽就具備如斯魅力, 原來在加工鹽尚未大舉入侵前, 菲律賓以傳統手法製作, 經過日曬而成, 顆顆晶瑩滋味多變的海鹽, 曾經獨領風騷一時, 現在在兩個加州美食愛好者的努力下, 力圖挽救這即將消失的工藝美味, 因為全賴日曬, 所以一年只得四個月收成期, 全部人工製作的程序, 也讓這海鹽得來更加不易且珍貴, 我覺得最神來一筆的是, 那個以當地香蕉和棕櫚為天然素材, 手工編織的鹽盒, 真是恰如其份的美麗啊!

Philippine Seasalt

這讓我想起台灣的好物, 也應該朝這樣的方向努力才是。

Image from XROAD LLC

[毛寶宴客專欄6]一場理想午餐的倒數計時動員

Posted in lifestyle, maobao column on 6/18/2007 by Min

之前提到了,做好計畫,派對就成功一大半,另一半當然就是要點天時地利人和,及主人的臨場智慧來應變了,畢竟,宴客和人生一樣,有時候也會有計畫趕不上變化的情況發生。

在連載的最後這篇文裡,就以自己即將在八月中,加拿大小叔來訪時,不可免俗要盡地主之儀所初步構想的午宴計畫,來和大家分享我的倒數計時規劃。

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Image by Min

Deals of the week:兩年Gourmet雜誌十元有找

Posted in culture, Deals of the Week, lifestyle on 6/16/2007 by Min

Gourmet

若你告訴我, ebay上買到超值經典Eames椅子, 或是香奈兒菱格紋包包, 我可是一點也不會感到驚訝, 可是我還真是怎麼樣也想不到, 竟然會在ebay上發現最超值的雜誌訂閱機會, Gourmet雜誌兩年九點五, Saveur三年七點九五, Home and Garden三年八點九五, Vogue兩年十點九五, W兩年十點九五, 這讓我想起去年那段短暫的網購時光, 明明覺得自己已經快血本無歸了, 可是就是有其他賣家的價錢可以再往下殺探底, 後來體認自己不適合打這種價格肉搏戰, 遂早早金盆洗手為妙, 總之同樣的, 我依舊搞不懂這個賣家如何弄到這個價錢的, 不過我也不在意啦! 只要訂閱後, 期期按時寄達就好了。

Image from Gourmet Scoop

一輩子都想這麼聽下去之二:The Story by Brandi Carlile

Posted in culture, Deals of the Week on 6/14/2007 by Min

Brandi Carlile

BMG海外行銷副總裁Ryan Wright強力推薦的女歌手Brandi Carlile, 一聽又叫我欲罷不能, 尤其是這首The Story, 詞曲皆美, 再配上Carlile自然不做作, 感情滿溢豐沛的歌聲唱腔, 讓我在這個舊金山豔陽高照, 熱度屢攀新高的盛夏天, 渾身起了雞皮疙瘩, 內心泛起幾許愁緒, 而且一顆心竟然有如被觸動情傷般的隱隱作痛, 和我身處的花香鳥鳴真實世界一整個的不搭軋! 可是, 這, 就是音樂的魅力, 這, 就是歌者的本事, 音樂只是形式, 最終打動的還是情感。

Brandi Carlile沒有(至少到目前為止)驚人的音樂履歷, 來自華盛頓的她, 從小型現場巡迴演唱起家, The Story算是她的第二張專輯, 她選擇了現場演唱的形式錄製此專輯, 我覺得這點相當明智, 她可高可低, 時而低迴時而奔放不羈, 甚至有時瀕臨崩裂邊緣, 一種不完美到近乎完美的聲音, 感覺天生就是要在群眾裡才能大鳴大放的, 除了令人迷醉的嗓音之外, 我也喜歡她游走在搖滾民謠鄉村的曲風。

一起來欣賞吧!

All of these lines across my face
Tell you the story of who I am
So many stories of where I’ve been
And how I got to where I am
But these stories don’t mean anything
When you’ve got no one to tell them to
It’s true…I was made for you

I climbed across the mountain tops
Swam all across the ocean blue
I crossed all the lines and I broke all the rules
But baby I broke them all for you
Because even when I was flat broke
You made me feel like a million bucks
Yeah you do and I was made for you

You see the smile that’s on my mouth
Is hiding the words that don’t come out
And all of my friends who think that I’m blessed
They don’t know my head is a mess
No, they don’t know who I really am
And they don’t know what I’ve been through but you do
And I was made for you…

Image 1 from Amazon
Lyrics from LyricsMania

Etsy紐約手工家政實驗室開幕

Posted in design, lifestyle, travel on 6/11/2007 by Min

EtsyLabs NY

搬到西岸後, 其實很安於這裡的美好, 偶爾會懷想起東岸的知交朋友, 但也僅止於有空再回去拜訪的想法, 直到看見這個Etsy手工家政實驗室在紐約布魯克林開張的消息, 倒出乎意料的掀起一絲絲的黯然神傷, 不過定神再想想, 就算我還住東岸, 大概也沒那個精神能耐從普城衝到布魯克林去瞻仰吧! 所以反而不如身在遠遠的西岸, 比起普城那種有點近又不算太近的距離, 不克前往的遺憾, 顯得比較理所當然。

回頭說說真正的重點吧!常來的朋友一定約略知曉Etsy是個什麼名號, 簡言之就是手工製品網購之Ebay, 拜網路四通八達之賜, 一些有才華沒資金的個體戶手藝家們, 有了Etsy這樣一個低成本的發聲出頭販賣產品之管道, 然後再配合日漸壯大的部落格媒體行銷力, Etsy就這麼一路成長茁壯, 如今, 從虛擬轉戰到實體, 在紐約布魯克林的DUMBO成立了一個占地七千英呎以上的手工家政實驗室, 名之Etsylabs, 一向偏好支持風格個體戶的我, 對這樣的發展不禁擊節叫好, 這世界需要這樣的地方, 才不致於讓一切愈來愈趨近制式統一樣板化。

大略看了一下站上的說明, 看起來這裡是個統合集結並壯大個體工藝勢力的地方, 這裡採用會員制, 月費二十美元, 就可以在此自由進出交流, 並免費使用實驗室裡的某些設備或是租用相關器材等, 不時會有免費活動如下午茶會, 編織之夜, 月讀書會, 各式表演等等, 也會有收費(會員可打九折)的相關教授課程推出, 真是很有意思的地方, 或許應該派我的紐約布魯克林在地姐妹淘凱西去親自瞧瞧, 可能的話來個現場實況報導呀!

Image from EtsyLabs

[毛寶宴客專欄5]宴客菜單擬定完全教戰

Posted in lifestyle, maobao column on 6/10/2007 by Min

派對宴客,什麼都可以省略精簡,但就是食物不可或缺,要想勝任傑出派對女主人的職務,妳可不能沒有兩把刷子。

那非得手藝精湛才能呼朋喚友開派對嗎?非也非也,當然,若妳屬於平時就熱衷烹調的資深廚娘,那麼恭禧妳,至少在準備宴客食物這個任務上,妳已具備一定本領,只要輔以些許計畫安排就萬事OK;那如果妳是劃歸平時鮮少動刀揮鏟,完全搞不清楚青蔥韭菜青蒜長相這一派的女主人,也不必太緊張,只要妳平時眼觀四面嘴吃八方時多用點心,練就累積一份離家方圓數十里,哪裡可以買到可口現成美食,或者美味半成品的私房地圖,宴客前開列菜單,再將所需品項如數添購齊全,回家加以後製精美排盤上桌,一切就迎刃而解啦!或者,也可以善用Potluck及BBQ,一人一道菜宴客形式,省事方便又經濟。當然,如果想要來點一人獨當一面, 張羅派對吃食的新鮮挑戰的話,以下是妳可以參考的教戰法則……

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Image from Domino Magazine

找到一個書寫的好理由

Posted in design, lifestyle on 6/6/2007 by Min

Felix Doolittle

在台灣時, 從沒想到書信紙品也可以玩出這麼多花樣, 想來多半是受限於直式信封的書寫方式, 來到美國後才發現, 光是寄件人地址就可以大做文章了, 像是量身訂作的貼紙, 有時候會接到慈善組織寄發的寄件人小貼紙, 當做是懇請並敬謝惠捐的小禮, 此外, 還有以姓名縮寫刻成或圓或方的印章, 字體圖案變化也很多樣, 蓋起來還真有點皇家氣派感呢! 

Felix Doolittle

不過以貼紙來說, 看了這麼多款設計, 還是覺得由住在麻州的香港插畫家Felix Fu, 以個人水彩生活靜物風景小插畫變化設計的寄信人貼紙最好看, 我想關鍵在於插畫風格吧! 散發著淡淡悠悠生活綿長情意的插畫, 很得我心, 除了收信人貼紙外, 我還喜歡他的Baker’s LabelBook Plate系列, 後者因為雜書太多也許不太實際, 倒是前者, 精心烘烤出來的糕點, 包裝完成後再貼上寫著: From the Kitchen of Min的美美標籤, 看起來一定很唬人吧! 呵呵!

Felix Doolittle

Images from Felix Doolittle

花花咖啡杯疊疊站

Posted in design, gourmet on 6/5/2007 by Min
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Bird Print Cups by Bud Design

Dutch By Design上看到這兩組由Bud Design義式濃縮和卡布奇諾咖啡杯, 覺得這個拿下來是杯子, 疊站在一起, 杯身組合成一幅春意盎然花鳥圖案, 搖身一變成為廚房流理台上的一幅風景的二合一點子, 真是挺不賴的, 這系列還有另一組Puma圖案, 不消多想, 當然是花鳥圖合我意囉! 而且價格也是出乎意料的親和, 一組不過三十五美元大洋, 又是個送禮自用兩相宜的好物呢!

Image from Dutch By Design

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