[Deal of the Week]許妳一張Rue La La名牌折扣邀請卡(Updated)

Posted in exclusives, lifestyle on 7/31/2008 by Min

Rue La La

{08.04.2008}邀請函無限期放送, 想要的話請留言喊右即可啊!

{08.01.2008}更新快報! 昨天貼文時忘了提, Rue La La的名牌不僅限於時尚服裝哦! 接下來也會有水晶餐磁品牌Waterford上場, 滿期待的, 剛剛寄出邀請函的同時, 順便了解一下Stella McCartney for LeSportsac的戰況, 已經數件售罄了, 價格多在四至五折間, 滿難得!

前幾天受邀加入了Rue La La這個有趣的線上名牌折扣精品店, 觀察了一下, 覺得搜羅的品牌和價格都挺有賣點, 基本上, 她就是個名牌專賣網站, 所有下單寄送貨退貨原則等, 都和一般網路商店無異, 運費一律9.95大洋, 而Sales Tax的話, 目前寄送到以下Massachusetts, Kentucky, North Carolina, Colorado和New York等五州得徵稅, 這店特別的地方在於經營方式, 她採取會員邀請入會方式, 每兩天上檔一個品牌專賣店, 現貨賣完為止, 折扣每個品牌不一, 大約集中在三到七折之間, 目前上檔的是我覺得品質挺優的內衣品牌Natori, 不少貨都已售罄, 不過我對即將開賣的下個品牌比較有興趣, 是Stella McCartney for LeSportsac, 很成功的結合了兩者的特色, 不管是設計或圖案選色都非常Stella McCartney, 可是又不失LeSportsac俏麗實用的特質, 質料感覺挺一般(對我來說, 非皮質都屬一般), 倒是價格雖然已算是Stella出品較為親和的設計了, 也還是稍微偏高, 如果Rue La La折扣不錯的話, 不失為出手好時機啊呀!

以上報告完畢, 有意加入Rue La La會員行列的各位, 請在Comment裡留下妳的姓名和媚兒, 我會速速奉上邀請卡, 啊, 對了, 是免費入會唷! 還等什麼, 快留言吧! 呵!

Image from Rue La La

杯子蛋糕, 八月前進灣區

Posted in gourmet, san francisco on 7/28/2008 by Min

Kara Cupcakes

杯子蛋糕為何在美國如此火紅, 對我來說一直是個謎, 直到後來有一回, 和紐約姐妹Kathy聊起杯子蛋糕的身世, 才稍解了我的疑惑, 根據她在地另一半小克的說法, 據他有記憶以來, 舉凡人生活動如生日婚禮慶典餐會等場合, 易作也不難吃, 賣相又比樸實的瑪芬(咦? 是指那上頭五彩繽紛的糖霜吧!)上得了枱面的杯子蛋糕, 從來都是當仁不讓的要角, 也因此, 杯子蛋糕在美國人心目中, 等於歡聲笑語普天同慶開懷暢飲的同義詞, 橫豎就是, 有得食杯子蛋糕, 再苦的人生也能微笑面對, 嗯, 大概就是這個意思吧!

年復一年, 杯子蛋糕依然聲勢不墜, 不過, 鄰家女孩的形象倒是有了一百八十度大轉變, 甩開了七彩調色的俗麗, 換上清雅的時尚造型,連從來不是杯子蛋糕粉絲的我, 也心生動搖, 到目前為止, 我心中的上品是舊金山的Kara Cupcakes(詳情請見理想中的杯子蛋糕一文), 只是路途遙遠, 對杯子蛋糕的渴望畢竟抵不上不想浪費油錢的想望, 另一個我有興趣的品牌, 是在好萊塢起家, 一舉擄獲名流明星脾胃, 儼然已是杯子蛋糕裡的LV之Sprinkles Cupcakes, 早在Williams Sonoma瞄到她家包裝美美的杯子蛋糕預拌粉, 首先, 我是不用預拌粉的人, 其次, 一罐要價十四大洋, 會不會有點誇張啊? 沒什麼好商量的, 等著她們來灣區開分店便是 。

Kara Cupcakes

沒想到, 這會兒真來啦! 兩家不約而同都挑中Palo Alto進軍(真廢話, 不用腦子用膝蓋想都會挑PA吧!)而且同樣擇定八月開張, Kara開在Town & Country Village, Sprinkle則在Stanford Shopping Center落戶, 除了半島, Kara Cupcakes一不作二不休, 也在南灣Santana Row開一家, 滿貼心的, 省得大夥奔波! 雖然兩店都只賣杯子蛋糕, 不過在這好樣糕餅烘焙店如鳳毛麟角的灣區, 還是願意舉雙手歡迎的! 一起期待吧!

Kara Cupcakes

town & country village(八月開張)
855 El Camino Real, Suite 50
Palo Alto, California 94301

santana row(十月開張)
3055 Olin Avenue, Suite 1010
San Jose, California 95128

Sprinkles Cupcakes

393 Stanford Shopping Center(八月開張)

Images from Kara Cupcakes & Sprinkles Cupcakes

到不了的地方, 就用香料

Posted in gourmet on 7/26/2008 by Min

Destination Dinners

不確定這個Destination Dinners Kit的點子行不行得通, 倒是那包裝美到天上去了, 真的嘛! 不仔細瞧的話, 還真誤以為是哪家高檔美妝香水品牌的新貨呢! 衝著這點, 也許那天有機會買來賞玩一下, 不過, 我掏銀子的誘因絕不是因為想要體驗某道異國料理, 對我來說, 真的想要嚐新, 親自走訪一趟市場或異國香料店, 一一購齊材料, 才是直通神髓的王道, 而且我這疑心重的人, 很難相信那包裝裡是正統原汁原味的材料, 也許站上應該考慮附上食材更詳細的說明,而且不知怎的, 包裝如此美麗, 異國氣氛卻因此而顯得有些走味, 真是矛盾, 除了食材之外, 裡頭還附上此道菜的背景考究, 這當然是很貼心的舉動, 不過我倒覺得, 連咕狗和維基這兩位博學多聞的好朋友, 都不願去諮詢一下的人, 想體驗這道料理的真心著實可議! 還有啊, 價錢有點給他小高貴也是讓人卻步原因之一,何況, 到現在, 竟然還沒有中國料理出現, 真是!

雖然我自己不太可能常常買單,但仔細想想,倒是不失為一個拜訪朋友時的好伴手禮,很拿得出手,再者,對於不諳廚藝又想要impress愛人或另一半者,倒不失為一個很高明的捷徑,這麼想來,這產品還是有潛在市場的哩!

Image from Destination Dinner

五個一定要看Mamma Mia!的理由

Posted in culture on 7/24/2008 by Min

Mamma Mia Movie

這年頭已經很少有電影能夠有足夠的魅力讓我願意在檔期內, 乖乖買票到電影院看戲, 最近剛好就有這麼一部片出現, 就是由百老匯音樂劇改編的[Mamma Mia!], 以下茲列舉我非看本片不可的五大理由:

理由1: 因為有達西先生Colin Firth嘛! 雖然他不是戲裡的一哥。
理由2: 因為有我青春摯愛, 引領我進入西洋流行音樂殿堂的ABBA經典歌曲全收錄。
理由3: 因為拍攝地點在希臘Skopelos 小島, 很令我垂涎的旅遊聖地。
理由4: 因為消暑嘛! 本片簡直是為夏天量身訂作的海島幽默喜劇。
理由5: 因為皮爾斯布洛斯南是從他還名不見經傳, 主演偵探影集[龍鳳妙探]時, 我就很看好的帥男啊!

相當花癡的理由, 我知道, 連照片都Cut一張只有男主角的, 大家見笑了, 呵呵!

Image from Mamma Mia! Movie

Anya Hindmarch and Sigerson Morrison for Target

Posted in fashion on 7/22/2008 by Min

Sigerson Morrison for Target

看到這個消息, 我不知道應該站起來手足舞蹈一番, 還是發出[又有兩枚我喜愛的設計師要被毀了]的感嘆! 說實在的, 在大型連鎖賣場寶號裡, Target算是我覺得少數能夠兼顧價格設計形象的店家, 時不時會有驚人之舉, 比如Go International和全球新銳設計師合作推出季節限訂系列商品, 是我曾經非常期待的活動, 初始每個設計師我大約都可以挑個一兩件下單, 有幾件也的確是物超所值的設計, 可是慢慢的, 有陷入疲軟之勢, 不僅設計師青黃不接, 品質車縫和樣式更是每下愈況, 冬天也推出一拖拉庫短袖, 外套都是七分袖, 短褲短裙滿坑谷, 唯一沒什麼改變的是價格, 而我想, 這就是關鍵, 在這個原物料樣樣漲的年代, 又要馬要兒又要馬兒不吃草, 簡直癡人說夢, 負擔得起的平價時尚, 卻一件也看不上眼終究是白搭, 希望以最優惠的價格換來最高等級的商品/服務, 是人之本性, 不過在我看來, 不管任何商品, 一味追求低價, 損失最多的是消費者自身吧! 尤其是鞋子和包包, 沒有點底子, 既不合腳也不稱頭嘛! 還不如拿個環保帆布袋,穿雙簡單小涼鞋,還博個率真愛地球美名哩! 我真的寧願Target提高定價系列的門檻, 讓設計師有稍微大一點的空間揮灑, 不然限定二十元熱炒, 翻來覆去也只能變出那幾道陽春菜色, 只是平白折損了設計師的名氣才華罷了!

Anya Hindmarch for Target

Anya HindmarchSigerson Morrison剛好是我近來相當喜歡的包包及鞋子品牌, 前者以[I am not a plastic bag]聲名大噪, 我不是頂欣賞那樣的操作手法, 不過總之牌子更紅了是不爭的事實, 今天去網站瞧瞧, 發現在短短時間裡, 她根本已經發展成一個全方位品牌了, 我感覺到內心的熱度在退燒, 不過不打緊, 我橫豎不是硬裡子的忠貞客戶, 倒是那個蝴蝶結logo不管左看右看前看後看, 還是可愛得緊啊! 至於1991年由兩個來自大西洋兩岸的女子所打造出的鞋子品牌Sigerson Morrison至今除了幾款包之外, 主力還是放在鞋子上, 她的鞋子穿起來就和看起來一樣美好, 義大利製作工沒話說, 特別喜歡她的娃娃鞋款, 成熟之間透著純潔稚氣, 像個好人家出身, 優雅有禮卻不驕縱的女子。

我真的希望Target不要像最近上市的Botkier一樣, 毀了她們, 現在祈求好像太晚了, 總之, 結果在今年十月中即可分曉, 一起拭目以待。

Sigerson Morrison for Target
Sigerson Morrison for Target

Images 1, 3 & 4 from Sigerson Morrison
Image 2 from Anya Hindmarch

Deals of the Week: Amazon折扣密碼 & Beyond(續增好物)

Posted in Deals of the Week, gourmet on 7/19/2008 by Min

Cast Iron for Dummies

老實說, 實在不太懂Amazon推這個Bill me Later優惠活動的意義, 不過, 生活裡有些事並無需追根究柢, 反正有折扣是鐵錚錚的事實, 想開殺戒者, 不享白不享囉! 嘿嘿! 有誰不想在亞馬遜開殺戒的嗎? 我的Wish List已經頁頁相連到天邊了, 不怕折扣多, 只怕折扣少啊! 如果不設限的話, 殺戒一開, 荷包不免要血流成河, 我想, 在美國, 亞馬遜堪稱是我的第一愛店, 舉凡生活居家用品和各式出版品, 她絕對是最佳補給站。話說最近一週推的Bill me Later(不好意思, 下週一就結束了), 就可享買滿五十送十大洋的折扣活動, 方法挺簡單, 只要在最後結帳時, 選擇Bill me Later付款方式, 再填上BMLSAVES的折扣密碼, 即可享受優惠, 當然, 既然是先享受後付款, 自然在結帳前得經過小小信用調查, 所以這也意謂著若你的信用不夠好, 也可能被拒而無法享受折扣優惠, 這點要先有心理準備, 至於其他就和平常購物無異囉!

好了, 有了Coupon Code, 不搭配點嚴選優惠好物, 就不像我的作風了啊! 呵呵! 剛剛做了局部地毯式搜索後, 有了小小斬獲, 羅列如下供大家參考:

V&B Cups
Deal 1: Villeroy & Boch Flow 3-1/4-Ounce After-Dinner Cups, Set of 6
記得剛搬到美國時, 第一次宴客前, 因為之前雜誌編輯時的借商品經驗, 當下決定火速衝到Villeroy & Boch專賣店買了杯杯盤盤回家因應, 那次戰利品後來成了我家平日家常吃食常備器皿, 她的品質沒話說, 當時是原價買回, 至今七八年了, 沒有任何缺角或裂隙, 完全值回票價, 當然, 有折扣滿意度肯定破表啊! 這組杯的造型不賴(是不是有點神似Ego杯呢?), 價格更讚。

Deal 2: Villeroy & Boch Flow 11-1/2-Ounce Mugs, Set of 6
不知道亞馬遜是不是各大品牌輪番上陣優惠, 前陣子是Dansk, 這次是Villeroy & Boch, 這組所謂馬克杯, 有別於一般的造型, 實用又好看。

Deal 3: Villeroy & Boch Tipo White 12 Ounce Mugs, Set of 6
這組就像美國精緻Brunch早餐店裡用來盛咖啡用的氣質馬克杯, 杯身有隱微的圖紋, 造烈比較一般般, 不過價錢也更親和囉!

Deal 4: Lodge Cast Iron Cooking for Dummies Cookbook

我很慎重考慮將家裡的鍋子們, 全給汰換成不鏽鋼和Cast Iron, 之前也趁折扣買了Staub的鑄鐵平底鍋, 至今還未開工, 鑄鐵鍋是得搏感情才會好用的鍋具, 先好好研究一下使用保養守則, 我們之間的感情才可能長長久久吧! 這書應該是不錯的入門, 食譜算是附加價值。

Deal 5: J.A. Henckels International Flatware Tray
老好牌子, 價格也優, 功能也顯而易見, 不多廢話, 自己看著辦。

Deal 6: Oneida Mooncrest 45-Piece Flatware Set, Service for 8
同上, 呵呵!
Dansk Sand
Deal 7: WMF 4-Piece Salad Set
以廚房精緻用品和餐具盤皿名滿天下的德國WMF, 也是我一向心儀的品牌之一, 剛剛隨意逛逛, 竟然讓我看見這沙拉盛皿四件組, 簡單大方, 價格更是誘人, 我想我是非敗不可了啦!

Deal 8 : Dansk Metria White Beverage Server With Lid

喜歡這個Dansk這個白瓷水壼, 感覺很優雅, 但又不至高不可攀, 只剩三個了呢!

Deal 9 : Dansk Arvada Sand 4 Pps
這四件組餐盤樣子顏色很素樸溫暖, 下了折扣後一組只要十塊大洋, 不管居家宴客使用, 都很適宜。

如果看到這裡, 大家對於湊足五十元仍有困難, 真的, 請先受我一拜, 然後再請逕行移駕到右邊欄目, 點進Highly Recommended裡頭翻箱倒櫃一下, 裡頭有滿坑滿谷在亞馬遜上發現的好物, 不見得是超低折扣就是。

Image from Amazon

I Love me Some Verner Panton

Posted in design on 7/17/2008 by Min

Verner Panton

我先是愛上了Panton Chair, 才識得這位來自丹麥, 二十一世紀相當具份量的奇才建築暨室內設計師之一的Verner Panton(註一), 而且那種喜愛不是一見鍾情式的, 而是像埋在土裡的種子, 歷時經日地接收一點一滴滲透進地表裡的甘霖,滋潤餵養後, 不知不覺吸收而後轟轟烈烈地開花結果, 深植入心, 難以割捨。這椅子算是一舉將Verner Panton送上大師級寶座的推手, 每個月只要隨手翻翻書店架上的室內裝潢設計相關雜誌, 十之八九可以捕捉到Panton Chair的芳蹤, 倒不是因此才對它另眼相看, 相反的, 我一向對那種大刺刺寫著出身名門世家的物件興趣不大, 更常常在物件聲名大噪後, 熱情馬上熄滅轉成冷感, 可是一直以來對這Panton Chair的愛慕反而隨時光而歷久彌新, 我喜歡跳脫椅子制式思考, 一體成型的美麗身段, 那側影老讓我聯想起天鵝, 這張椅子從靈感構思, 設計, 材質實驗, 到最後的成品, 無一不挑戰著傳統設計思維規範, 無怪乎成為設計之經典啊!

Design Public看到上頭的圖片, 大體相當接近我理想中的自家餐廳擺設, 不過那大理石桌子得換成原木材質, 椅腳的線條如果可能的話, 予以保留, 和白色Panton Chair的流線相互乎應, 可是桌面最好一定要方正, 好適度平衡流動的曲線, 我不太喜歡一套排排站的傢俱, 這樣的組合在我看來, 是很登對的mix & match, 既古典又現代, 既簡約卻又餘韻無窮。

Verner Panton

歌頌了Panton Chair這麼一大篇, 其實我最初想寫的是Menu新出的限量Verner Panton經典圖案盤皿, 這一系列以VP1960年代最初也是最知名的布料設計圖案為底, 推出的碗保溫杯和盛蛋器皿, 一如VP一貫跳亮鮮明又充滿無限愉悅歡快的風格, 其中我最偏愛的是egg cup, 可愛極了, 一上桌便足以讓整個早餐的情緒飛揚起來, 也許, 在還無法擁有Panton Chair前, 可以先將這些杯皿據為已有啊!

註一: 關於Verner Panton的生平設計理念和風格評析, 在準建築人手札網站上, 收有一篇由東海大學建築系系主任劉舜仁教授所撰寫的[放肆中的優雅-維諾.潘頓(Verner Panton)給台灣帶來的一堂課]精彩專文, 內容深入淺出, 很值得一讀, 在此我這門外漢就不自曝其短了, 相多了解的格友們, 請自行移駕。

Image 1 from Design Public
Image 2 from Stylish Living

再次跳Tone! Ok Go一下唄!

Posted in culture on 7/16/2008 by Min

這幾天不知哪根筋想到, 又翻出這首歌來聽, 嗯! 正確的說法應該是, Youtube這首歌來看, 這幾個年紀不輕的傢伙實在扮古椎扮得可愛啊! 這後院裡的舞步, 不知他們練了多久, NG了幾回, 真是看它個百遍也不厭倦, 完全不想理會歌詞是啥, 連歌名也記不太得, 就是一個勁緊盯著看, 眼睛都快貼到螢幕上去了, 哦不, 看還不夠, 我們一家三口竟然在電腦前對著這幾個傢伙一起帶動唱, Ok Go! 蠢(當然是故意扮的)得好笑, 算你厲害! 不過話說回來, 舞跳得”讚”也不曉得好還不好, 搞得大家沒有畫面都不想聽歌, 好像也不太對啊!

一字值二十米

Posted in lifestyle on 7/12/2008 by Min

FreeRice
今天掛在Free Rice站上好段時間, 對我來說, 比電動遊戲還更讓人入迷呢! 這個站的運作很簡單, 就是請大家來鍛鍊自己的英文單字功力, 每答對一字, 網站就為為你捐出二十顆米給需要的人, 站上的電增進腦力的同時, 還可以做功德, 挺不賴呢! 我今兒個就學了不少新單字, 值得一提的是, 站上的出題機制可是經過一番設計, 電腦裡有成千上萬個不同難度的字彙, 同類相聚, 不管是英文新手或是飽學教授, 都可以見招出招, 一開始會先丟出幾個字來測試你的程度, 然後再依平均成績開始餵你差不多難度的字彙, 答對了就向更高難度挺進, 答對則自動調降等級, 右下角你的英文程度隨著答案波動著, 像電玩一樣, 會產生一種想要不斷挑戰自己的拼勁哦! 看著數字向上緩緩爬升時, 還滿有成就感的呢!

一邊增進腦力, 一邊做功德, 再也沒有比這更好的事啦! 閒閒沒事, 或是上班無聊, 歡迎一起來學英文救飢餓啊! BTW, 今天一共捐了一萬二千四百六十粒米哦! 哇哈哈! 業績還不錯!

Image from FreeRice

Life is Good!

Posted in inspiration, lifestyle on 7/8/2008 by Min
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Nicolas Matheus

看來看去, 還是喜歡歐洲出身的攝影師, 英國尤其大宗, 然後是日本和澳洲, 再來才是美國, 瞧瞧Nicolas Matheus這張作品(via Style Files), 叫我看迷了眼, 看著看著突然覺得, 啊! 人生真美好!一切盡在不言中啊!

其實Nicolas Matheus站上令人驚嘆的可不止這張,不愧是精挑細選之代表作集結,張數雖然不多,但卻足夠叫人流連不止的了,倒是話說回來,一張照片的完美呈現,攝影師功力當然要緊,可是整個大環境加上工作團隊的素質,也相當程度影響著成敗,也難怪在美學這件事上,得天獨厚的歐洲,始終獨佔鰲頭。

Image from matheusphoto

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